Interview to Bernard Kouchner

Bernard Kouchner, the Founder of Doctors Without Borders and former French Minister of Foreign and European Affairs, was in Toronto for the 8th Annual Economic Summit at The Fairmont Royal York on November 22, 2011.

Mr Kouchner played a key role in European politics for many decades, having been a Minister in various French governments for a total of eight years. He is an outspoken advocate for humanitarian causes and his experience as Foreign Minister, and prior to that Minister in charge of both Health and Humanitarian Action, enabled him to share his informed insights as to what happens behind the scenes and what he feels can be done for a better future.

BOLD Magazine had a one on one conversation with Mr Kouchner. Here is the highlight of the meeting.

B: In the 60’s, political borders barred you from entering into some countries and provide assistance to some patients: Can we say that the economy and education are the borders today?

BK: Education … and education means also prevention and knowledge. With Internet, the situation is getting better, information spreads faster, and information and education are the key for prevention. When we started Doctors Without Borders, we were outlaws, but sometimes you have to be out law to change the legislation; and we did. It was an exciting adventure for us, but it wasn’t just that, as I mentioned before, globalization started with “Doctors Without Borders”.

B: Let’s talk about democratization. In September you gave a conference at Grano Cafe where you said that a military intervention in Syria would provoke a global war in some countries like Iran or Israel. In your opinion what would be the best way to participate in Syria’s development and return to democracy?

BK: Political pressure from the United Nations. Obviously there is a political pressure, but is not enough. The massacre is still going on an some brave people are taking the streets to protest for the current situation and they are being murdered. The proper thing would be setting sanctions but right now it is impossible to get to a resolution because of the attitude of China and Russia. Sooner or later the Syrian government will be defeated, but with the way things are right now it probably will be later.

B: Millions of people die everyday from diseases or wars and others are “ greedy and selfish” as you once mentioned and “would do anything for a little more money”. So we are aware that we are living an economic crisis, but are we also living a moral crisis?

BK: Nowadays, the crisis is more moral than economical but they are certainly merged. The world is not a world of economists, the world is not a world of investors, the world is not a world of only shareholders, they are important, economy is, but democracy is more. Economy is not bad, it is a science, the problem is finances, finances are only speculation and the fact that speculation rules the world is not acceptable for me.

B: Most of the countries spend their budgets in military instead of research or medicine: Are these economic models the root of today’s conflicts?

BK: I don’t think these economic models are a problem. The real problems are dictatorships, that’s why I’m working with United Nations, to try to fight against them. Honestly, I think we are doing a good job, I think the world is getting better.

B: Is it possible to talk about a politically united Europe in a near future? As well, you mentioned today during your conference that it was a mistake having the same currency without having a united economy.

BK: Yes, the future of Europe is politically united. It is a slow process but we are on the way to unity. European countries lived in peace for the last 60 years, it seems a lot to us, but is nothing compared to the thousands of years we fought against each other.
Now, at first just the social-democratic parties in Europe were in favour of a European Economic Government, but in the present even the conservative parties like the German represented by Angela Merkel looks forward to a united Europe. Just the idea of having 27 people around a table trying to get to agreements makes me think that this is going to be a long process. We should create a confederation of countries, since we are sharing a currency, and we should keep a similar level of taxes.

B: For some people, the access to health care is very difficult here, what would you think is the next step to give in public health?

BK: This is a very difficult question, probably it has no answer. I agree it is better not to increase the deficit, but health is not a commodity, it is not like roads or other constructions, health is everything for human beings. People should pay for health services in proportion of their salaries. Obviously nobody will include this in his or her program for elections because nobody would vote for them; and that makes the access to health unfair in some places.

By  Javi Yebenes  – Photography by Every Leon

Advertisements

¿Cómo creo mi marca? – Branding

 En el post anterior sobre Branding empecé a describir cuál es la principal acción de marketing para conseguir el éxito de vuestra marca. Esto ha cambiado con el paso del tiempo, pero en la actualidad, con el modelo de sociedad en el que vivimos, la forma en la que nos percibe la gente que nos rodea se convierte en el 90% de lo que somos.

¡Hoy en dia no importa lo bueno que eres, sino lo bueno que la gente cree que eres!

Por eso en ciertos campos profesionales la imagen lo es todo y es la que marca la diferencia con nuestra competencia. Cuando conocemos a alguien haciendo negocios, analizamos al detalle su ropa, accesorios, teléfono móvil o hasta corte de pelo para conocer la cantidad de éxito profesional que tiene. Un ejemplo: si conoces a un abogado repeinado con gomina, un buen afeitado, traje italiano, blackberry y zapatos brillantes; rapidamente pensarás que trabaja en un exitoso bufete de una gran ciudad. Es solo un juicio nuestro, pero inspira confianza inmediata.

Yo siempre recomiendo la elegancia, es algo que nunca falla, pero obviamente tiene un precio. Cuando salgo de casa siempre lo hago en uno de mis trajes, con los zapatos recién encerados, una cartera de mano aunque no la necesite, corbata con un toque personal y el pelo bien engominado. Puede parecer un poco forzado, pero no recuerdo un dia en que no me paren varias personas a tratar de venderme cosas, que no me ofrezcan sus servicios los conductores de limusinas del centro o que varios hombres de negocios no me entreguen su tarjeta para hacer networking o colaborar en un futuro. ¡Es tán fácil hacer pensar a la gente que eres alguien!

Ahora además tengo la suerte de que tengo una bonita tarjeta de visita de mi nuevo trabajo, la cual estoy esperando mejorar para tener una todavía mejor. Es una inversión muy rentable puesto que además de tu imágen personal, la tarjeta es lo que perdurará en propiedad del contacto, y será más del 50% de la percepción que tenga de nosotros. Un logotipo bonito, un slogan ingenioso o un relieve adecuado dan un toque personal que marcará la diferencia.

Para aquellos que están empezando a veces no es fácil invertir demasiado en la imagen personal, o en la imagen de su negocio; por eso hay que utilizar el ingenio o utilizar otro tipo de estrategias. Utilizar un look característico y que te haga reconocible puede funcionar y es muy barato. Si te dejas ver en eventos públicos con un estilismo determinado varias veces, la gente re relacionará con ese estilo y serás más fácil de reconocer entre los cientos de invitados. Como un ejemplo fijaros en este periodista canadiense:

Si por ejemplo eres dueño de un bar, no todo es percepción visual, el estilo de música que hagas sonar, la edad de los camareros, los modales con que reciban a los clientes, los precios o el tipo de bebida que sirvas son los que determinarán tu marca; y la gente relacionará tu nombre con unas características que son las que te definirán. ¿Cuál es el truco? Tienes que hacerle a la gente saber cuales son las características que quieres que te definan, y tratar de ocultar las que menos te favorezcan.
Si tienes una página web, de facebook o twitter, utiliza las redes sociales para promocionar fotos de lo que quieres que sea conocido de tu negocio (gente sonriendo si vendes buen ambiente, fotos de las bebidas si vendes bebida de calidad, enlaces musicales si la música es la que te define,etc.)

Ahora bien, el principal truco para definir* tu marca es la constancia y la paciencia. Para que tu público te reconozca y lo haga de la manera que tu quieres debes saber que cada granito de arena cuenta; que por cada imagen negativa tuya en público pierdes veinte positivas, que siempre has de mantener tus estándares y mantener un estilo propio, sin dejarte llevar demasiado por las modas o por lo que hagan los demás y que si te mantienes firme y haces bien tu trabajo, tu paciencia dará sus frutos.

¡El prestigio de las marcas lo dan el trabajo duro, la confianza en uno mismo y el tiempo!



Siguiente entrada: Darte a conocer en el mercado – Branding

* Utilizo definir porque todos tenemos una marca por la que los demás nos reconocen aunque cuando no trabajamos en ella pueda ser distinta para cada grupo de gente, o aunque no queramos ser reconocidos.

Indignados en Canadá – Occupy Bay Street

Hoy ha sido un dia que puede pasar a la historia mundial aunque muchos no quieran darse cuenta. La mayoría de los españoles conocemos desde hace 5 meses el movimiento del 15M que comenzó en España, con concentraciones en la Puerta del Sol en Madrid y en la Plaza de Catalunya de Barcelona; pero no ha sido hasta hoy, 15 de Octubre de 2011, cuando ha extistido una movilización global casi sin precedentes para defender los derechos de los ciudadanos contra una minoría desmesuradamente rica.

Esta mañana he cubierto la noticia de la movilización de “Occupy Toronto” para la revista BOLD Magazine junto a uno de sus redactores y director de la revista Marlon Moreno. La verdad, no sabía lo que me iba a encontrar, nunca sabes como van a responder estos canadienses ante una causa de este estilo pero, la verdad, me he llevado una grata sorpresa.

Entre las 9:00 y las 11:00AM un gran número de personas, cerca de 1200, se amontonaban en la intersección de Bay St. con King St. que para los canadienses es lo más cercano a Wall Street, pero existía un cierto caos y desorden entre cientos de “indignados” que deambulaban por el centro de la ciudad en busca de un punto de encuentro fijo en el que poder establecerse. Algo después de una hora esta masa comenzó a ser desalojada por la policía para “casualmente” colocar el vallado de una carrera popular que tendrá lugar al dia siguiente, pero lejos de disolverse la multitud, se dirigió ordenadamente a St James Park para convertirlo en punto fijo de la acampada.

He de reconocer que ha sido una gran sorpresa encontrar más de 3.000 personas ocupando el parque, pero sobretodo porque hoy ha sido el primer día de auténtico mal clima del otoño, y porque entre los asistentes existía un gran número de niños pequeños y ancianos apoyando la causa.

De entre los asistentes hemos podido reconocer profesores de universidad, analistas económicos de televisión, camareros, estudiantes, jubilados, familias completas, y todos ellos unidos, reclamando unos derechos que nos fueron arrebatados hace mucho tiempo.

Ha habido dos personas que de verdad me han emocionado, una de ellas era una madre que paseaba con su bebé de apenas un año, y que me ha contado que lo hace porque cree que es la mejor manera de que su hijo empiece a luchar por sus derechos; la otra, una mujer sin movilidad en las piernas que portaba un cartel “Stand Up 4 You Rights” (Ponte en pié por tus derechos).

Durante las casi 4 horas que hemos permanecido en el parque todo ha transcurrido de una manera muy tranquila, con mucha música y gente que espontaneamente alegraba la ocupación con actuaciones y bailes; y con la impresión de que haya algunos canadienses que de verdad “tengan voz” y quieran ser oidos.

La Creación De Una Marca – Branding

Ayer tuve una reunión con mi nuevo jefe, el director de una revista de moda y tendencias para la que he empezado a trabajar de Director de Marketing. Tras un rato de charla y de escuchar sus inquietudes, me surgió una pregunta básica que toda empresa debe hacerse hoy en dia si quiere triunfar:

¿Cual es tu marca? Es decir: ¿Que te caracteriza o hace especial?

Al principio no fue fácil de explicar, pero comencé a recurrir a los ejemplos para explicar lo que en realidad es una marca, y es que no es solo un nombre, un logo o un eslogan. Hoy en día el “branding” posiblemente es una de las partes más recurrentes e importantes del márketing, y es que con la competencia que hay hoy en dia en todos los campos, sin una marca atractiva, clara y deseable no somos nadie.

Si echamos la vista atrás, las grandes marcas que perduran como tal desde hace más de 30 años lo han hecho porque siempre han estado a la cabeza en estrategias de marketing, pero muy especialmente en “branding”. Nike, Coca-Cola, Apple, McDonalds,etc. son algunos de los claros ejemplos de lo que supuesto en las últimas décadas el utilizar la publicidad para dar valor a la marca y no solo a los productos que vende una empresa.

Nike comenzó a comprar los derechos publicitarios de deportistas de élite con contratos millonarios, pero fue una inversión que recuperó con creces al hacer a millones de usuarios confiar y conocer la marca, por encima de cualquier otra. Coca-Cola dedica un porcentaje muy bajo de su publicidad a sus productos, lo que de verdad publicita es la marca, lo guay que eres si bebes Coca-cola, y el hecho de que es única. Apple es en estos momentos el Nº1 del branding mundial, y es que millones de fieles están esperando impacientes a que la marca informática saque un nuevo producto al mercado, que estos lo comprarán antes de saber de que se trata, con tal de que sea Apple.

Un ejemplo más claro quizá sean los grupos de rock de los años 80, las verdaderas estrellas mediáticas y posiblemente gurús del branding personal. ¿Quien no reconoce a Slash cuando lo ve con su gorro, pelo negro azabache cardado y sus gafas de sol?¿Y que hay de los miembros del grupo KISS?¿Twisted Sister?… Y es que no fue solo el talento lo que hizo triunfar a muchos músicos de la vieja escuela, sino el convertirse en un símbolo para los jóvenes de la época, y el echo de diferenciarse y saber identificarse como un auténtico icono.

Hoy en dia hay tanta competencia en todos los sectores y hay tantos expertos en todos los campos, que nadie se ha dado cuenta de que son los mismos patrones que funcionaban hace 30 años los que funcionan hoy en dia para cualquier negocio:

– 50% de talento + 50% de marketing + 0% de escrúpulos

Ahora que ya tienes la receta, ¿Estás listo para triunfar?

¿Capitalismo o selección natural?

Hoy estaba teniendo una charla via twitter con mi amigo Patricio, al cual siempre he considerado muy inteligente, sobre la bondad o no de los banqueros, así como otro tipo de empresarios; y mientras recorría las calles de Toronto en el tranvía, me he puesto a pensar en el tema, en Steve Jobs y su charla de apertura de Stanford, así como de otros millonarios que pasaron de todo hasta hacerse ricos. Tras tratar de analizar la manera en la que funciona la economía de hoy en día y la situación límite que vivimos, he llegado a mi propia conclusión, la cual espero que no ofenda a nadie pese a que la compartas o no:

-¡El capitalismo no es más que la selección natural del ser humano en el siglo XXI!

Voy a explicar por que pienso esto, obviamente, y es que al fin y al cabo en la prehistoria sobrevivían los más fuertes y los que aguantaban mejor el frio, cazaban mejor y se adaptaban mejor a los cambios, y además se apareaban con las hembras más fértiles; hoy en dia la cosa no ha cambiado mucho: los más inteligentes, los más valientes, los que tienen un físico sobresaliente o son más fuertes son los que siempre salen adelante, se hacen ricos, encuentran pareja con más facilidad o les es más fácil socializar y triunfar socialmente.Por el contrario, y aunque nos parezca cruel, triste o injusto, aquellos que carecen de alguno de esos factores decisivos como son inteligencia, belleza o fuerza, tienen que compensar sus carencias siendo sobresalientes en los otros campos, o se verán excluidos de una sociedad totalmente material e idealista.

– Ya lo dijo Sir Charles Darwin: ¡Adaptarse o morir!Cambiando un poco de tema, en mi país, España, la economía no pasa por su mejor momento, como pasa en gran parte de los países del mundo, y es que gente como yo, graduados universitarios, con 4 idiomas, años de experiencia laboral y gran número de habilidades, tenemos que resignarnos a aceptar trabajos desagradables o terriblemente remunerados, aguantando tratos realmente malos y sin ningún futuro profesional; y eso cuando alguno tiene la suerte de encontrar algo o se digna a aceptar lo que le ofrecen.

Pues sabéis que, que yo no estoy viviendo ningún sueño, ¡pero para mi esto es un desafío! Yo me propuse triunfar hace tiempo y lo voy a conseguir cueste lo que cueste, pero está claro que el que se queda en casa jugando a FarmVille, se va al bar con los amigos o monta una tienda de campaña en una plaza, ese lo tiene crudo, yo ya me he puesto a trabajar en mi futuro, y cuando pase el tren del éxito, yo voy a estar esperándolo con las maletas hechas y preparado para el mejor viaje de mi vida.

¿Qué vas a hacer tú?

El Caso Pistorius… ¿Superación o Engaño?

 

Para el que no conozca a Oscar Pistorius, es un atleta sudafricano de 24 años que perdió las 2 piernas con tan solo un año de vida tras haber nacido sin peronés y compite en la actualidad en el mundial de atletismo de Daegu en la prueba de 400m libres y 4×400.

Durante los últimos 4 años ha sido duramente criticado por su uso de prótesis especiales de fibra de carbono y se ha especulado mucho sobre si estas le dan ventaja al correr o no. Tras cientos de estudios de su propio cuerpo, las prótesis, sus marcas, etc. no se ha podido concluir claramente en que los resultados sean ventajosos o no para el corredor de Johannesburgo.

Los periodistas especializados, entrenadores y otros atletas han puesto el grito en el cielo tras su clasificación en las semifinales de 400m libres en el mundial absoluto, y se le tilda de tramposo, de usar “doping tecnológico” o de compararlo con usar “clembuterol” u otros fármacos.

Y yo me pregunto: son todos imbéciles????

Como puede la gente poner en duda el talento, las horas de entrenamiento y el esfuerzo que ha tenido que poner este hombre para poder competir igual que lo hacen los demás? La de Pistorius es una historia de romper barreras, es un ejemplo para muchos de la grandeza del ser humano y de que los límites solo nos los ponemos nosotros.

Yo me pregunto si la gente que duda de este corredor y que dice que tiene tanta ventaja, piensa en que después de la carrera el resto de competidores salen andando del estadio y pueden subir los 3 escalones de los vestuarios con total normalidad, mientras este chico tan aventajado ha de empujar su silla de ruedas y arrastrarse por el suelo de las duchas antes de salir por una puerta especial para minusválidos del estadio.

Si fuese tan ventajoso, me pregunto: porque no son los 8 finalistas del mundial corredores amputados? o si en un futuro habrá deportistas que elijan amputar sus extremidades para ser más competitivos… no lo creo.

¡Superación!

Yo creía que el deporte era un medio de integración, de celebración social, de entretenimiento y de educación; pero por lo visto los valores sociales que nos enseñan de aceptación del otro género, raza o edad, todavía no han sido aceptados para las personas con algún tipo de minusvalía. La gente que critica a este deportista, debe ser partidaria de la práctica espartana de arrojar por el monte Olimpo a aquellos lisiados o enclenques, pero afotunadamente no todos pensamos así, yo creo que Oscar Pistorius me da la esperanza de saber que si un dia me pasa a mi, soy yo quien decido como quiero vivir el resto de mi vida!