What if money didn’t matter?

HOW MANY TIMES DID YOU ASKED YOURSELF IF WHAT YOU WERE DOING WITH YOUR LIFE WAS WHAT YOU ALWAYS WANTED?

And how many times was your answer “Yes”? If you are one of those people who is in love with their job and can’t imagine themselves doing anything else, congratulations, this video is not for you. In the other hand, if you are one of the other 95% of people who are working on something they are good at but they hate and they only do it because of the money: seriously, check out this video and change your life!

Alan Watts (1915-1973) was an English philosopher and writer who played a large part in popularising Zen Buddhism in the west. He gained a wide following after moving to the United States where he published numerous books on Zen and Eastern philosophy. During the 60s and 70s he toured extensively on the college lecture circuit and became a celebrity among the growing youth movement. Watts had over 25 books published and recorded over 400 lectures, many of which have found a new audience on YouTube.

I’ve been asking myself since I was a kid what was that thing that I wanted to do that would give me money enough to live well, or that would please my parents, or that would make me fit into a social group; but I didn’t realize that all this time I was wrong… I was so wrong!

I’m 28 years old and I’ve taken a lot of bad decissions during my whole life, but if I have to regret something I do, I want it to be either “Giving up everything to do what I really love” or “Falling in love so deep that everything else loses its value and importance”.

What about you? Do you want to change your life?

* This video has spanish subtitles but even for those of you who speak english, I recommend you to read the transcript, it is worth it and you should not miss a single word.

Alan Watts – What If Money Didn’t Matter

(Speech Transcript)

What do you desire?

What makes you itch? What sort of a situation would you like?

Let’s suppose – I do this often in vocational guidance of students. They come to me and say, “Well, uh, we’re getting out of college, and we haven’t the faintest idea of what we want to do.”

So I always ask the question, “What would you like to do if money were no object? How would you really enjoy spending your life?”

Well, it’s so amazing. As a result of our kind of educational system, crowds of students say, “Well, we’d like to be painters, we’d like to be poets, we’d like to be writers. But as everybody knows you can’t earn any money that way.”

Or another person says, “I’d like to live an out-of-doors life and ride horses.”

I said, “Do you want to teach at a riding school? Let’s go through with it. What do you want to do?”

When we finally got down to something which the individual says he really wants to do. I will say to him, “you do that, and forget the money.

Because if you say that getting the money is the most important thing, you will spend your life completely wasting your time. You will be doing things you don’t like doing in order to go on living that is to go on doing things you don’t like doing. Which is STUPID!

Better to have a short life that is full of what you like doing than a long life spent in a miserable way.

And after all, if you do really like what your’e doing, it doesn’t matter what it is, you can eventually become a master of it. It’s the only way to become a master of something, to be really with it. And then you’ll be able to get a good fee for whatever it is.

So don’t worry too much. Somebody’s interested in everything. And anything you can be interested in, you’ll find others who are.

But it’s absolutely stupid to spend your time doing things you don’t like in order to go on doing things you don’t like and to teach your children to follow in the same track. See, what we’re doing is we’re bringing up children, and educating them to live the same sort of lives we’re living in order that they may justify themselves and find satisfaction in life by bringing up their children to bring up their children to do the same thing. It’s all wretch and no vomit. It never gets there!

And so therefore it’s so important to consider this question. “What do I desire?”

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A Different View on Spain.

I just came across this well-done, inspiring and informative video about Spain’s Reality and couldn’t resist sharing it!

After watching the video you will learn that even in the middle of a crisis Spain is a country of amazing opportunity,  it doesn’t matter the way you look at it. Here you will watch a series of current Spanish achievements both at home and around the world. Most of the things mentioned were probably left out by the international media, so take a good look at this video, we think you’ll be pleasantly surprised and pretty impressed. It’s just a matter of changing the way you look at things.

“This video was obviously made by Grant Thornton to promote Spain”… WHAT?

( No, no, no… let’s go back to that first sentence! )

This video was made by Grant Thornton to promote themselves, and they took advantage of the situation our country lives right now to make up an infomercial about their fantastic services and to fill your brain with “propaganda” when your defenses are down.

Once said that, I have to say that the video is pretty good and the message of the first 4 minutes is really inspiring and it can cheer up some people who really need it right now. I’m from Spain, and I’m proud of it, and everybody work really hard to remind me how bad the situation in my country is, but nobody worked half as hard to tell me all the amazing things our companies, business-man, scientists or other professionals achieved.

Grant Thornton is a multinational corporation who provides audit, tax and advisory services to businesses and, as I can deduce, it is not positive for them to operate in a country where investors are scared and are not willing to spend their money on their services. I understand that’s the reason of making this motivational-video-commercial.

Grant Thornton Commercial by Javi Yebenes

Now that we understand that this is a good but not great promotional action made by the marketing team of Grant Thornton, I must say that I really enjoy and get emotional with the content of the video. I’m really proud of some of the things my countrymen have achieved, not just because we share a language or a passport, but because we share a way of living, enjoying life, being creative and working hard, doesn’t matter what the world thinks, we are hard-workers, and we are very very ambitious.

To summarize:

I. Grant Thornton got a lot of sympathy and notoriety with this video and it was a positive way of promoting their company in our country.

II. A lot of Spain’s politicians and bankers are corrupt, negligent and despicable; but we still are one of the most creative, adventurous, talented and fun countries of the world.

¿Cómo creo mi marca? – Branding

 En el post anterior sobre Branding empecé a describir cuál es la principal acción de marketing para conseguir el éxito de vuestra marca. Esto ha cambiado con el paso del tiempo, pero en la actualidad, con el modelo de sociedad en el que vivimos, la forma en la que nos percibe la gente que nos rodea se convierte en el 90% de lo que somos.

¡Hoy en dia no importa lo bueno que eres, sino lo bueno que la gente cree que eres!

Por eso en ciertos campos profesionales la imagen lo es todo y es la que marca la diferencia con nuestra competencia. Cuando conocemos a alguien haciendo negocios, analizamos al detalle su ropa, accesorios, teléfono móvil o hasta corte de pelo para conocer la cantidad de éxito profesional que tiene. Un ejemplo: si conoces a un abogado repeinado con gomina, un buen afeitado, traje italiano, blackberry y zapatos brillantes; rapidamente pensarás que trabaja en un exitoso bufete de una gran ciudad. Es solo un juicio nuestro, pero inspira confianza inmediata.

Yo siempre recomiendo la elegancia, es algo que nunca falla, pero obviamente tiene un precio. Cuando salgo de casa siempre lo hago en uno de mis trajes, con los zapatos recién encerados, una cartera de mano aunque no la necesite, corbata con un toque personal y el pelo bien engominado. Puede parecer un poco forzado, pero no recuerdo un dia en que no me paren varias personas a tratar de venderme cosas, que no me ofrezcan sus servicios los conductores de limusinas del centro o que varios hombres de negocios no me entreguen su tarjeta para hacer networking o colaborar en un futuro. ¡Es tán fácil hacer pensar a la gente que eres alguien!

Ahora además tengo la suerte de que tengo una bonita tarjeta de visita de mi nuevo trabajo, la cual estoy esperando mejorar para tener una todavía mejor. Es una inversión muy rentable puesto que además de tu imágen personal, la tarjeta es lo que perdurará en propiedad del contacto, y será más del 50% de la percepción que tenga de nosotros. Un logotipo bonito, un slogan ingenioso o un relieve adecuado dan un toque personal que marcará la diferencia.

Para aquellos que están empezando a veces no es fácil invertir demasiado en la imagen personal, o en la imagen de su negocio; por eso hay que utilizar el ingenio o utilizar otro tipo de estrategias. Utilizar un look característico y que te haga reconocible puede funcionar y es muy barato. Si te dejas ver en eventos públicos con un estilismo determinado varias veces, la gente re relacionará con ese estilo y serás más fácil de reconocer entre los cientos de invitados. Como un ejemplo fijaros en este periodista canadiense:

Si por ejemplo eres dueño de un bar, no todo es percepción visual, el estilo de música que hagas sonar, la edad de los camareros, los modales con que reciban a los clientes, los precios o el tipo de bebida que sirvas son los que determinarán tu marca; y la gente relacionará tu nombre con unas características que son las que te definirán. ¿Cuál es el truco? Tienes que hacerle a la gente saber cuales son las características que quieres que te definan, y tratar de ocultar las que menos te favorezcan.
Si tienes una página web, de facebook o twitter, utiliza las redes sociales para promocionar fotos de lo que quieres que sea conocido de tu negocio (gente sonriendo si vendes buen ambiente, fotos de las bebidas si vendes bebida de calidad, enlaces musicales si la música es la que te define,etc.)

Ahora bien, el principal truco para definir* tu marca es la constancia y la paciencia. Para que tu público te reconozca y lo haga de la manera que tu quieres debes saber que cada granito de arena cuenta; que por cada imagen negativa tuya en público pierdes veinte positivas, que siempre has de mantener tus estándares y mantener un estilo propio, sin dejarte llevar demasiado por las modas o por lo que hagan los demás y que si te mantienes firme y haces bien tu trabajo, tu paciencia dará sus frutos.

¡El prestigio de las marcas lo dan el trabajo duro, la confianza en uno mismo y el tiempo!



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* Utilizo definir porque todos tenemos una marca por la que los demás nos reconocen aunque cuando no trabajamos en ella pueda ser distinta para cada grupo de gente, o aunque no queramos ser reconocidos.

Indignados en Canadá – Occupy Bay Street

Hoy ha sido un dia que puede pasar a la historia mundial aunque muchos no quieran darse cuenta. La mayoría de los españoles conocemos desde hace 5 meses el movimiento del 15M que comenzó en España, con concentraciones en la Puerta del Sol en Madrid y en la Plaza de Catalunya de Barcelona; pero no ha sido hasta hoy, 15 de Octubre de 2011, cuando ha extistido una movilización global casi sin precedentes para defender los derechos de los ciudadanos contra una minoría desmesuradamente rica.

Esta mañana he cubierto la noticia de la movilización de “Occupy Toronto” para la revista BOLD Magazine junto a uno de sus redactores y director de la revista Marlon Moreno. La verdad, no sabía lo que me iba a encontrar, nunca sabes como van a responder estos canadienses ante una causa de este estilo pero, la verdad, me he llevado una grata sorpresa.

Entre las 9:00 y las 11:00AM un gran número de personas, cerca de 1200, se amontonaban en la intersección de Bay St. con King St. que para los canadienses es lo más cercano a Wall Street, pero existía un cierto caos y desorden entre cientos de “indignados” que deambulaban por el centro de la ciudad en busca de un punto de encuentro fijo en el que poder establecerse. Algo después de una hora esta masa comenzó a ser desalojada por la policía para “casualmente” colocar el vallado de una carrera popular que tendrá lugar al dia siguiente, pero lejos de disolverse la multitud, se dirigió ordenadamente a St James Park para convertirlo en punto fijo de la acampada.

He de reconocer que ha sido una gran sorpresa encontrar más de 3.000 personas ocupando el parque, pero sobretodo porque hoy ha sido el primer día de auténtico mal clima del otoño, y porque entre los asistentes existía un gran número de niños pequeños y ancianos apoyando la causa.

De entre los asistentes hemos podido reconocer profesores de universidad, analistas económicos de televisión, camareros, estudiantes, jubilados, familias completas, y todos ellos unidos, reclamando unos derechos que nos fueron arrebatados hace mucho tiempo.

Ha habido dos personas que de verdad me han emocionado, una de ellas era una madre que paseaba con su bebé de apenas un año, y que me ha contado que lo hace porque cree que es la mejor manera de que su hijo empiece a luchar por sus derechos; la otra, una mujer sin movilidad en las piernas que portaba un cartel “Stand Up 4 You Rights” (Ponte en pié por tus derechos).

Durante las casi 4 horas que hemos permanecido en el parque todo ha transcurrido de una manera muy tranquila, con mucha música y gente que espontaneamente alegraba la ocupación con actuaciones y bailes; y con la impresión de que haya algunos canadienses que de verdad “tengan voz” y quieran ser oidos.

La Creación De Una Marca – Branding

Ayer tuve una reunión con mi nuevo jefe, el director de una revista de moda y tendencias para la que he empezado a trabajar de Director de Marketing. Tras un rato de charla y de escuchar sus inquietudes, me surgió una pregunta básica que toda empresa debe hacerse hoy en dia si quiere triunfar:

¿Cual es tu marca? Es decir: ¿Que te caracteriza o hace especial?

Al principio no fue fácil de explicar, pero comencé a recurrir a los ejemplos para explicar lo que en realidad es una marca, y es que no es solo un nombre, un logo o un eslogan. Hoy en día el “branding” posiblemente es una de las partes más recurrentes e importantes del márketing, y es que con la competencia que hay hoy en dia en todos los campos, sin una marca atractiva, clara y deseable no somos nadie.

Si echamos la vista atrás, las grandes marcas que perduran como tal desde hace más de 30 años lo han hecho porque siempre han estado a la cabeza en estrategias de marketing, pero muy especialmente en “branding”. Nike, Coca-Cola, Apple, McDonalds,etc. son algunos de los claros ejemplos de lo que supuesto en las últimas décadas el utilizar la publicidad para dar valor a la marca y no solo a los productos que vende una empresa.

Nike comenzó a comprar los derechos publicitarios de deportistas de élite con contratos millonarios, pero fue una inversión que recuperó con creces al hacer a millones de usuarios confiar y conocer la marca, por encima de cualquier otra. Coca-Cola dedica un porcentaje muy bajo de su publicidad a sus productos, lo que de verdad publicita es la marca, lo guay que eres si bebes Coca-cola, y el hecho de que es única. Apple es en estos momentos el Nº1 del branding mundial, y es que millones de fieles están esperando impacientes a que la marca informática saque un nuevo producto al mercado, que estos lo comprarán antes de saber de que se trata, con tal de que sea Apple.

Un ejemplo más claro quizá sean los grupos de rock de los años 80, las verdaderas estrellas mediáticas y posiblemente gurús del branding personal. ¿Quien no reconoce a Slash cuando lo ve con su gorro, pelo negro azabache cardado y sus gafas de sol?¿Y que hay de los miembros del grupo KISS?¿Twisted Sister?… Y es que no fue solo el talento lo que hizo triunfar a muchos músicos de la vieja escuela, sino el convertirse en un símbolo para los jóvenes de la época, y el echo de diferenciarse y saber identificarse como un auténtico icono.

Hoy en dia hay tanta competencia en todos los sectores y hay tantos expertos en todos los campos, que nadie se ha dado cuenta de que son los mismos patrones que funcionaban hace 30 años los que funcionan hoy en dia para cualquier negocio:

– 50% de talento + 50% de marketing + 0% de escrúpulos

Ahora que ya tienes la receta, ¿Estás listo para triunfar?

¿Capitalismo o selección natural?

Hoy estaba teniendo una charla via twitter con mi amigo Patricio, al cual siempre he considerado muy inteligente, sobre la bondad o no de los banqueros, así como otro tipo de empresarios; y mientras recorría las calles de Toronto en el tranvía, me he puesto a pensar en el tema, en Steve Jobs y su charla de apertura de Stanford, así como de otros millonarios que pasaron de todo hasta hacerse ricos. Tras tratar de analizar la manera en la que funciona la economía de hoy en día y la situación límite que vivimos, he llegado a mi propia conclusión, la cual espero que no ofenda a nadie pese a que la compartas o no:

-¡El capitalismo no es más que la selección natural del ser humano en el siglo XXI!

Voy a explicar por que pienso esto, obviamente, y es que al fin y al cabo en la prehistoria sobrevivían los más fuertes y los que aguantaban mejor el frio, cazaban mejor y se adaptaban mejor a los cambios, y además se apareaban con las hembras más fértiles; hoy en dia la cosa no ha cambiado mucho: los más inteligentes, los más valientes, los que tienen un físico sobresaliente o son más fuertes son los que siempre salen adelante, se hacen ricos, encuentran pareja con más facilidad o les es más fácil socializar y triunfar socialmente.Por el contrario, y aunque nos parezca cruel, triste o injusto, aquellos que carecen de alguno de esos factores decisivos como son inteligencia, belleza o fuerza, tienen que compensar sus carencias siendo sobresalientes en los otros campos, o se verán excluidos de una sociedad totalmente material e idealista.

– Ya lo dijo Sir Charles Darwin: ¡Adaptarse o morir!Cambiando un poco de tema, en mi país, España, la economía no pasa por su mejor momento, como pasa en gran parte de los países del mundo, y es que gente como yo, graduados universitarios, con 4 idiomas, años de experiencia laboral y gran número de habilidades, tenemos que resignarnos a aceptar trabajos desagradables o terriblemente remunerados, aguantando tratos realmente malos y sin ningún futuro profesional; y eso cuando alguno tiene la suerte de encontrar algo o se digna a aceptar lo que le ofrecen.

Pues sabéis que, que yo no estoy viviendo ningún sueño, ¡pero para mi esto es un desafío! Yo me propuse triunfar hace tiempo y lo voy a conseguir cueste lo que cueste, pero está claro que el que se queda en casa jugando a FarmVille, se va al bar con los amigos o monta una tienda de campaña en una plaza, ese lo tiene crudo, yo ya me he puesto a trabajar en mi futuro, y cuando pase el tren del éxito, yo voy a estar esperándolo con las maletas hechas y preparado para el mejor viaje de mi vida.

¿Qué vas a hacer tú?